Historiska hem & mer

Bill Clintons födelseplats uppnår historisk status


President Clintons första hem ... Foto: Med tillstånd av National Park Service, president William Jefferson Clinton Födelseplats hem National Historic Site.

Billy Blythes hopp
Nära Amerikas centrum ligger en halvglömd järnvägsstad som heter Hope. Beläget strax utanför Interstate 30, inte så långt från Texas-gränsen, behåller denna Arkansas burg två anmärkningsvärda påståenden om berömmelse.

För det första odlar jordbrukarna enorma vattenmeloner. Den största av dem väger faktiskt en hel del mer än stadens andra anmärkningsvärda produkt, nämligen favoritsonen Bill Clinton. Han föddes inom Hope gränser den 19 augusti 1946.

Historisk platsstatus
Från och med 1 januari 2011 gick president William Jefferson Clinton födelseplats på South Hervey Street in i National Park Service-rullarna som den nyaste historiska platsen och firade landets tidiga pojkeårskap till fyrtiotals presidenten.

För att vara uppriktig, är platsen ingen Monticello. Hemmet byggdes 1917 och är en klassisk fyrkant med tre sovrum på övervåningen och ett vardagsrum, kök och matsal ner. Om det inte är ett minnesvärt arkitektoniskt monument, förmedlar dess effektiva design, med ett piratformat tak med brett överhäng, och den generösa verandan framför, en känsla av sydlig komfort.

Bill Clintons tidiga år
Den arkitektoniska historien är inte riktigt poängen här. När den nyfödda William Jefferson Blythe III lämnade Julia Chester Hospital några kvarter bort, anlände han och hans mor, Virginia Dell Cassidy Blythe, till hennes förälders dörr. En ensamstående mamma Virginia hade änkat efter sin make död tre månader tidigare i en bilolycka på en motorväg i Missouri. Under de kommande fyra, formativa åren bodde Billy med sina morföräldrar, när hans mor kom och gick (hon avslutade sin sjuksköterska anästläkare utbildning i New Orleans).

Både Edith och James Eldridge Cassidy skulle hjälpa till att forma barnbarns karaktär, men det var "Papaw" som Clintons kom ihåg när han formade sina värderingar. I dedikationen av sin självbiografi, Mitt liv, skriven mer än ett halvt sekel senare, citerade den tidigare presidenten Clinton Eldridge Cassidy som mannen "som lärde mig att se upp till andra som andra tittade på, för vi är ju inte så annorlunda."

Besöker Bill Clintons födelseplats
Vid ett nyligen besökt hus, som restaurerades av Clinton Birthplace Foundation innan Park Service tog över, var den överväldigande känslan att Ozzie Nelson kan gå genom dörren när som helst. Eller till och med Hopalong Cassidy, tv: s första cowboyhjälte. Unga Billys pojkebedömning av "Hoppy" kulminerade med ett brustet ben vid femårsåldern när han försökte rensa ett rep i cowboystövlar, och det finns en svart cowboyhatt på hans säng i det restaurerade huset.

När man tittar bortom de atmosfäriska memorabilierna lär besökaren något av karaktären av Hope, Arkansas under Clintons tidigaste år. Hans farfars närliggande butik satt på en fellinje mellan de vita och afroamerikanska samhällena; i segregerat Hope var hans butik bland de få platserna där tävlingarna blandades fritt. Som presidentens nominerade Bill Clinton berättade Amerika i sitt anförande tal vid den demokratiska konferensen 1992, "när hans kunder, vare sig de var vita eller svarta ... kom in utan pengar, ja, han gav dem mat ändå. Han noterade det. Det gjorde jag också."

Unga Bill Blythe flyttade snart med sin mamma och sin nya styvfar till en större plats - Hot Springs, Arkansas - och adopterade sin nya fars efternamn. Men han återvände ofta till Hope på sommaren med sina morföräldrar och, i anda, informerade platsen säkert om hans senare liv.

Vill du besöka? Hitta mer information här.